From Trash To Treasure

0
100

Contributing Writer
Jill Bladh

 

Beauty is in the eye of the beholder, but when looking at tangled
piles of junky costume jewelry and broken watches there’s really no
beauty to be found.  That is until Terry Lair, head of the art
department at Aspire on Mall Blvd (Facebook page iXpress), gets ahold
of those tacky odds ‘n’ ends. Along with the help of her students at
Aspire, extraordinary collages and mosaics are created, a la Trashe
Art.

I discovered the Aspire art department years ago when I would bring my
dog, Carmen, to Aspire for pet therapy. We visited with challenged
adults who worked in the art room and that is where I met an
incredible artist, Terry Lair. The paintings she and her students
created were and are terrific, selling at art shows and being made
into greeting cards. I also noticed that Terry could take any
arbitrary item and cultivate a lovely artistic production that ranged
from fun and winsome to exquisite. That level of creativity astounded
me and embedded in my memory.

Soon after a visit to Terry’s studio, I was at a local thrift store. A
friend who works there told me that any junk jewelry that didn’t sell
within a few weeks was thrown into the garbage. I’m no fan of jewelry,
let alone costume jewelry, but I couldn’t stand the thought of a
grocery bag full of plastic and metal was routinely being thrown away;
more garbage in the landfill. I asked if I could buy those bags for a
nominal amount, knowing that I had a use for it. Wait-what?? A “use”
for junk jewelry?? Yep-I put a call in to Terry.

Almost as if by magic or casting incantations, she and her students
use the junk jewelry to create stunningly beautiful mosaics; these
unique, one-of-a-kind treasures are astonishing in their incredible
detail. Almost weekly I’m astounded by their creations.

After a few years of pet therapy, Carmen’s career as a therapy dog had
to end due to heart disease. In appreciation for the years of fun and
smiles that Carmen elicited from the staff and students alike, Terry
and ten of her students created the most magnificent composition they
have ever made (in my opinion): A recreation of Carmen’s face. They
used chain necklaces, beads and decorative pins to recreate her
precious face.

To this day I continue to drop off bags of junk jewelry that will
ultimately be transformed into jaw-droppingly (literally) marvelous
mosaics. I’m happy to report that these wonderful works of art are
available to be seen and possibly purchased at the Lakewood Memorial
Library for the month of June.